My Liantis

Welzijn op het werk 21 juni 2019

Hittegolf: welke maatregelen kan je nemen op de werkvloer?

Volgende week schiet het kwik boven de dertig graden. De aangekondigde hittegolf zal zich ook laten voelen op de werkvloer. Als werkgever is het aangewezen om maatregelen te nemen en je medewerkers te beschermen tegen de warmte.

Effecten van extreme warmte

Werken in extreme warmte kan leiden tot ongemakken zoals hoofdpijn, misselijkheid, overmatig zweten en huiduitslag. Medewerkers die buiten werken lopen extra risico. Langdurig stilstaan in de volle zon verhoogt het risico op een hittecollaps. Ze vallen flauw door onvoldoende doorbloeding van de hersenen.

Toch zijn dit niet de enige hitterisico’s. Zo lopen je mensen ook het risico op:

  1. Hittekrampen: deze krampen ontstaan vermoedelijk door zouttekort.
  2. Hitte-uitputting: wanneer de bloedsomloop in de problemen komt door te hoge lichaamstemperatuur.
  3. Hitteberoerte of hitteslag: een zeer ernstig gevolg van een plotse stijging van de lichaamstemperatuur.

Naast deze effecten van hitte zijn er ook nog enkele risico’s die specifiek met de zon te maken hebben. Denk maar aan een zonnebrand en zonneslag. De ultraviolette straling (uv-stralen) van de zon kan je huid bij langdurig buitenwerk verbranden. Een zonneslag ontstaat door zonnestraling op hoofd en nek. Het resulteert in hoofdpijn, roodheid, duizeligheid, misselijkheid, braken en dors

Maatregelen voor wie buiten werkt

Als werkgever moet je je buitenwerkers op verschillende manieren beschermen. Dat kan door in te grijpen in de planning en door technische maatregelen te nemen.

Planning en organisatie

  • Voorzie aangepaste kledij (bijvoorbeeld een korte werkbroek, een pet of lichte katoenen T-shirts).
  • Voorzie in frisse dranken en voldoende pauzes.
  • Vermijd de hitte en rechtstreekse zon, bijvoorbeeld door dankzij een goede planning voorbereidend werk in de schaduw uit te voeren.
  • Voorzie zonnecrème om je medewerkers te beschermen tegen de zon.
  • Stel een ‘zomerprotocol’ op om je voor te bereiden op de hitte.

Technische maatregelen en collectieve bescherming

  • Scherm directe zonnestraling af door schermen of zeilen.
  • Voorzie werfvoertuigen van voldoende ventilatie of airco en reflecterende ramen.
  • Voorzie in hulpmiddelen om het werk lichter te maken, bijvoorbeeld karretjes, tilhulpen...

Maatregelen voor op kantoor

Met enkele concrete acties kan je er als werkgever op kantoor voor zorgen dat medewerkers zich goed voelen bij extreme warmte:

Organisatie van het werk 

  • Stem de werktijden – en eventuele extra pauzes – af op extreme weersomstandigheden. 
  • Hanteer je een kledingprotocol? Dan kan je afwijkingen toestaan bij extreme warmte.
  • Ten slotte kan je in de zomer bijvoorbeeld extra fris water of tafelventilatoren voorzien. 

Technische maatregelen

Goede isolatie, dubbel glas en een optimalisatie van het luchtbehandelingssysteem maken een wereld van verschil. Daarnaast kan je de zoninstraling op kantoor beperken door zonnewering en zonwerend glas te installeren. 

Extra aandacht voor kwetsbare medewerkers

Tot slot is het belangrijk bij hitte extra aandacht te hebben voor kwetsbare personen: personen met een slechte fysieke conditie, met chronische ademhalingsaandoeningen, met hartproblemen, met diabetes, die medicatie nemen, oudere werknemers …